De technologie voor 3D printen bestaat al tientallen jaren. Toch is een brede adoptie tot nu toe uitgebleven – in het bijzonder als het gaat om 3D metaalprinten. Voor toepassingen die specifieke eigenschappen vereisen – zoals stijfheid, sterkte, duurzaamheid en meer – is metaal benodigd.

Lumenium LLC is een startup uit Virginia die innovatieve verbrandingsmotoren ontwikkelt. Omdat het bedrijf momenteel een inhouse CNC machine en wire electrical discharge machining (EDM) gebruikt voor de productie van prototypes, is dat een relatief bewerkelijk en kostbaar proces. Daarom ging het bedrijf op zoek naar een snellere en voordeligere wijze om prototypes te ontwikkelen: 3D metaalprinten.

Built-Rite Tool & Die is een matrijsfabrikant en ontwerpbureau in Massachusetts, dat gespecialiseerd is in het produceren van zeer nauwkeurige matrijzen. Uitdagingen voor de productie van deze matrijzen zijn onder meer de hoge kosten voor nabewerking, lange doorlooptijden en complexe ontwerpen van componenten voor de matrijzen. En ook de druk door concurrentie neemt toe: buitenlandse matrijsproducenten bieden vaak lagere prijzen terwijl binnenlandse productontwikkelingsbedrijven snelle doorlooptijden voor kleinschalige productie realiseren. Voldoende reden voor Built-Rite om het mogelijk zeer interessante 3D metaalprinten met Desktop Metal Studio System te testen.